年齡最大的美國駐華結婚大使要來了嗎
  帶著70歲時永慶房屋結婚的第三任妻子到中國當大使,對這位老政治家來說是個新挑戰
  文 | 萬琨
  只用了一兩天時間,美國提名的新任駐華大使馬克斯·鮑卡斯的中文諧音“包咳死”就已經在中文網辦公室出租絡上流傳。
  這位蒙大拿州的民主黨參議員到北京後就會發現,並不只是他的呼吸系統面臨霧霾挑戰,更重要的是他的大腦要時刻處於緊張狀態,以處理全球最大的兩個經濟體間發生的各種褐藻醣膠問題。
  來北京就任前,他還需得到美國國會的任命,不過,依靠在國會山摸爬滾打30多年的關係網,估計沒人會為難他辦公室出租。鮑卡斯也因此有望成為1979年中美建交以來上任時年齡最大的駐華大使。
  履歷未顯露外交才華
  美國總統奧巴馬2013年12月20日表示,他會提名鮑卡斯出任美國駐華大使。
  在中美正式建交的30多年裡,華盛頓已先後向北京派出了10位駐華大使,鮑卡斯則很有可能成為第11位。
  如果從族裔來分析的話,鮑卡斯則顯得很適合當外交官。他生在美國蒙大拿州一個人口統計學家的家庭中,兩歲時隨著改嫁的母親搬進了一個富裕的牧場。鮑卡斯的母親有英國和德國血統,繼父則生於加拿大,是蘇格蘭人後裔。
  鮑卡斯雖然大學本科主修藝術,但後來在斯坦福大學法學院拿到了法學博士的學位。上學期間,他曾中斷在斯坦福大學的學習去剛果民主共和國徒步旅行,自稱在旅行期間獲得了“頓悟”,決定致力於為公眾服務,並最終完成了學業。
  找準方向後,鮑卡斯26歲畢業後到了華盛頓,先是在華盛頓證券交易所的法律部門當了三年律師,然後回到蒙大拿州步入政界。只用了三年時間,他就成為代表蒙大拿州的眾議員重返華盛頓,之後還獲得一次連任。
  1978年,鮑卡斯當選參議員,在國會山完成了兩院間的跨越。目前是他在參議院的第六任議員任期。
  在他漫長的議員生涯中,值得一提的是2001年曾支持小布什總統的大規模減稅法案,2003年曾支持小布什的美國聯邦醫療保險處方藥計劃。今年,在投票反對參議院民主黨預算方案的四名民主黨議員中,鮑卡斯是其中之一;在反對參議院槍控法案的四名民主黨議員中,也有他的名字。
  從以往履歷上看,鮑卡斯並沒有顯露過外交方面的才華。他是位高權重的參議員財政委員會的主席,此前還進入過農業委員會和環境委員會,主持過醫療改革。這些工作主要集中在金融、貿易以及諸如稅收的國內政策上。
  在為數不多的對外政策表態中,有案可查的是鮑卡斯和很多議員一樣,一直大力支持以色列。他從1989年至今,從猶太群體中收取了超過55萬美元的政治捐款。此外,他還支持伊拉克戰爭,但反對對古巴禁運。
  鮑卡斯此前表示2014年將不再尋求作為參議員的第七個任期,因此搬離獃了30多年的華盛頓。
  帶著70歲時結婚的第三任妻子到中國當大使,對這位老政治家來說是個新挑戰。
  “牛肉大使”靠醫療交好奧巴馬
  奧巴馬政府曾受到批評,稱其經常將缺乏經驗的使節派到極為敏感的外交崗位上任職,幾個月前任命卡羅琳。肯尼迪為駐日本大使,就被當做這方面的例子。
  和卡羅琳不同,鮑卡斯雖然沒有在外交一線拼殺過,但在國會長期工作中,他在處理與中國相關的問題方面還是有些經驗,對中國的興趣也算是鮑卡斯的一個加分項。
  對於鮑卡斯來說,他最關心的中國問題之一是解除他所在的州向中國市場出口牛肉的禁令。牛肉是傳統農牧業州蒙大拿州的一大產業。為了讓亞洲人相信蒙大拿牛肉的品質,鮑卡斯曾在2013年9月邀請中國駐華盛頓大使崔天凱以及日本大使佐佐江賢一郎去蒙大拿做客。
  在2003年美國發現牛群感染瘋牛病之後,中國和其他一些亞洲國家便禁止從美國進口牛肉。貿易專家稱,鮑卡斯一直在牽頭制訂讓美國牛肉重返中國市場的相關條款,比如商檢和檢疫標準等細節。
  鮑卡斯認為蒙大拿州的牛肉值得信賴,而美國總統奧巴馬則相信鮑卡斯本人的能力。
  這幾年在推動醫療改革中,奧巴馬和鮑卡斯打了不少交道,醫改法案可以說是兩人共同的業績。2008年奧巴馬還在參加總統競選,並將全民醫保作為一個主要的競選綱領時,鮑卡斯便看準機會開始為醫保法案做準備。他舉行聽證會,召集兩黨非正式會議。在參議院里,鮑卡斯憑藉自己的委員會主席身份,承擔起了使醫改方案在參議院得到通過的任務。
  然而,醫療法案在蒙大拿州非常不受歡迎,一些分析人士還說,已經在參議院獃了35年的鮑卡斯可能會因此在2014年的連任競選中落敗。所以,之後發生的事情像是美劇《紙牌屋》里的典型政治交易:總統請求國會大佬在一個提議上提供支持,而回報是以後提供一份優厚的職位,比如駐外大使。
  這種陰謀論在華府一直頗有市場,但卻沒有直接證據顯示這種“交易”確實存在。
  白宮確信鮑卡斯是駐華大使這份工作的理想人選,是因為後者曾努力深化中美關係,為此進行了20多年的工作。
  在白宮提名鮑卡斯為駐華大使人選時,在一份聲明中,奧巴馬稱贊鮑卡斯為發展美中關係所作出的努力。他稱許鮑卡斯協助促成的多份經濟協議為數百萬美國人創造了就業機會,帶來了數十億美元的經濟效益,認為他是駐華大使的完美人選,在新的職位上能夠繼續相關工作。
  白宮發言人卡尼在簡報中也表示:鮑卡斯參議員在過去20多年來直接處理深化美中關係的議題,包括確保雙邊貿易公平競爭的努力,開放市場、促進貿易,讓中國加入世界貿易組織,以及確立中國的永久正常貿易關係。”
  從程序上說,奧巴馬宣佈提名後,鮑卡斯的任職需經參議院外交委員會和整個參議院批准。但輿論普遍認為,鑒於鮑卡斯在國會人脈頗廣,其提名獲得批准的可能性很大。而一旦獲准,鮑卡斯還將成為近13年來首位不會說中文的美國駐華大使。
  對於自己被提名出任美國駐華大使,鮑卡斯在一份聲明中表示深感責任重大。他說,美中關係是世界上最重要的雙邊關係之一,如果他的提名獲得確認,進一步加強美中外交和經濟關係將成為他的新目標。他還表示,自己一生都從事公共服務事業,期待“一次全新的冒險,一個全新的篇章”。
  “經貿通”有助中美貿易往來
  來北京對於鮑卡斯來說應該算不上“冒險”,畢竟他已經來過數次。鮑卡斯對中國很感興趣,曾八次訪問中國,其中包括1997年陪同時任總統比爾。克林頓訪華,2010年以參議院財政委員會主席身份訪華,並與時任國家副主席習近平會見。
  曾在鮑卡斯管理下的財政委員會擔任民主黨幕僚長的沙利文稱,自己這位前老闆對中國問題興趣濃厚,經常想去中國看看,“很多時候當有人建議說他需要到另一個國家去時,鮑卡斯都會說要去中國。”
  據沙利文稱,工作人員有時會建議他把更多時間放在稅收等其他問題或其他國家上,但他卻不以為然,仍把註意力放在中國這個對他具有巨大吸引力的國家上。
  鮑卡斯是美國國會及行政部門中國問題委員會委員,並曾擔任該委員會主席。這個委員會是美國的一個政府機構,對人權問題有強烈關註。鮑卡斯此前一直扮演著對華強硬派的角色。
  他經常在人權方面尖銳批評中國,還曾公開抨擊中國操縱人民幣匯率,過去十年裡鮑卡斯投票支持了多項針對中國匯率政策損害美國出口行業的不同議案,他曾在2012年表示,人民幣估值過低給中國出口商帶來了不公平的優勢。他也曾推動兩黨議員向奧巴馬政府施壓,要求對中國的“不公正貿易手段”採取強硬態度。
  2013年7月,鮑卡斯和其他三名議員致信奧巴馬,要求華府在知識產權保護等問題上向中國施壓。不過另一方面,美國國會曾在1992年考慮通過立法給延長中國最惠國待遇施加嚴格限制,鮑卡斯當時對這項提案表示反對,這使他與其他幾乎所有民主黨參議員決裂。
  鮑卡斯在華盛頓是個很有影響力的大人物,但他在中國的知名度有限,認識他的主要是一些中國的貿易官員。但鮑卡斯的確擅長處理美中貿易問題,曾在參議院為促成中國加入世貿組織發揮了積極作用。
  在2002年呼籲中國加入世界貿易組織的一次講話中,他說:與中國結成永久性的正常貿易關係對營造兩國之間的一種環境至關重要,這種環境可以使我們有效地讓中國加入到重要的安全問題、地區性問題和全球性話題的討論中來。鮑卡斯表示,與中國實現永久正常貿易關係是第一步,對美國的經濟和安全利益至關重要。
  推動經貿關係是鮑卡斯的強項,也是中美兩國關係中最重要的組成部分之一。作為世界上最大的發展中國家和最大的發達國家,中美兩國在資源稟賦、市場、資金、技術等方面各具優勢,互補性很強,因此這些年來發展也很迅速。
  在鮑卡斯剛當選參議員的1978年,中美貨物貿易額為大約24.5億美元,而在他被提名為駐華大使的今年,兩國貨物貿易額有望超過5000億美元,雙向投資額已超過1000億美元。這幾年貿易額上漲超過200倍,經貿關係也因此被譽為是中美關係的“壓艙石”和“推進器”。
  鮑卡斯被認為有足夠的能力應對奧巴馬對華關係中關註的重大議題,比如美國企業在中國複雜環境下運營的能力等。也有美國評論人士擔心鮑卡斯在地區安全等“硬外交”問題上缺乏經驗。不過在當下這個各國領導人能隨時拿起電話直接溝通的年代,特命全權大使的重要性已經有所下降。
  現任美國駐華大使駱家輝宣佈辭職決定時,將縮短中國赴美人士的簽證申請等待時間,列為自己兩年半任職期間的最重要成就之一。即使在國土安全被提升到一個顯著高度的時候,縮短簽證時間在政策領域也很難拿到派遣的位置。因此對臨近退休年紀的鮑卡斯到底能發揮多大作用,輿論對此持謹慎的態度。
  鮑卡斯的任命看上去更像是繼承美國外交上的一種傳統。美國任命國會重量級人物擔任駐亞洲國家大使具有悠久的歷史。比如,前眾議院議長湯姆。福勒和前參議院多數黨領袖霍華德。貝克曾先後擔任駐日本大使,在鮑卡斯之前,做了三屆參議員的尚慕傑曾擔任美國駐華大使。
(編輯:SN054)
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